¿Qué es el sindrome de down?

El síndrome de down es la causa más común de retraso mental congénito. Se trata de un desorden genético causado por la presencia de una copia extra cromosoma 21, en vez de los dos habituales. El síndrome de down se caracteriza por la presencia de rasgos faciales muy identificables y por los distintos grados de retraso mental.Las principales características faciales del síndrome de down son:

  • rostro plano;
  • ojos espaciados y rasgados;
  • en comparación, menor tamaño de cráneo.

 El retraso mental en el síndrome de down, si bien no está presente en todos los casos, si es una característica típica. Puede darse en distintos grados, afectando en mayor o menor medida las capacidades de comprensión, desarrollo y comportamiento. Además, las personas con síndrome de down son propensas a:

  • padecer problemas de salud comunes,
  • tener una baja resistencia a las infecciones,
  • problemas gastrointestinales;
  • afecciones cardíacas.

 Todo a causa del exceso de proteínas sintetizadas por el cromosoma extra.Usualmente, el síndrome de down es causado por un error en la división celular, denominado no-disyunción. Aunque también existen otras dos causas que pueden ocasionar el síndrome de down, estas son:

  • mosaisismo
  • translocación

Estas causas, si bien en menor medida, también pueden ocasionar el síndrome de down.De todos modos, sin importar el tipo de síndrome de down, todas las personas que lo padecen es debido a la presencia de una porción extra del cromosoma 21.La presencia de este material genético adicional altera el desarrollo normal, deviniendo en la aparición de las características esenciales del síndrome de down.